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重视研究公示语翻译的“生态环境”

 

公示语映现着一个国家和社会的风貌

    日前,有网友发微博“爆料”武汉地铁的指引标识英语翻译存在硬伤,不少网友纷纷跟帖,“吐糟”公共场所标识语的“神翻译”。有学者曾提出,“了解一个时代、一个社会、一个国家或一个城市的风貌,往往可从这个时代、社会、国家或城市的语用水平中获得初步印象。”就这一层面而言,公示语承载着“形象构建”的职责。随着经济全球化步伐的加快,越来越多的国际友人到中国旅游、探访、交流,如何准确、得体地翻译公示语便显得尤为重要。

    提升公示语翻译的“国际化”水准

    公示语是日常生活中最常见的实用语言之一,其在交通设施、公共场所、旅游景区随处可见,旨在简明扼要地向公众传递提示或服务信息。对外国朋友而言,如何在步履所及之地和生活所需之时获得相关信息需求,公示语翻译发挥着关键作用。

    在北京第二外国语学院公示语翻译研究中心教授吕和发看来,在中国,汉英两种语言的公示语应用是否广泛,是区域开放程度的直接体现;应用是否规范,则是对一个区域国际化程度的检验。因此,提升公示语翻译的“国际化”水准,是中国进一步扩大开放、中国文化走出去的必然要求。

    “经济全球化必将带来更广泛、更深入的多元文化融合。中国的进一步扩大开放,应该说是以人文环境,特别是语言环境的国际化、优质化为前提的。中国文化走出去实际包含了外籍人士走进来体验中华文明,感受和谐环境,领略多元文化。”吕和发解释说。

    近年来,不论是政府部门还是学界,对公示语翻译颇为关注。北京市公共场所标识英译专家委员会顾问、北京第二外国语学院美籍教授杜大卫表示:“各级政府大力投入制定规范,大范围应用英语标识,充分显示了他们对来华友人安全与便利的关怀和关照。”

    华东师范大学终身教授、上海公共场所名称英译专家潘文国告诉记者,上海于2004年成立了第一个由政府主导的公共场所名称英译专家委员会,开始对路名、政府机构名称等译法进行规范。此后,广州和北京也陆续成立了类似机构。2011年由国家语言文字工作委员会牵头,成立了国家层面的公共服务领域外文译写专家委员会。除此之外,我国首部国家性公示语译写规范也正在研制过程中。

    “因社会发展需求,公示语翻译也开始受到学界关注。”潘文国介绍说,“1987年出版的《现代实用英语例解》大概是较早涉及公示语翻译的著作。此后,相继出版了有关专著和词典,定期举办学术研讨会,良好的研究氛围逐步形成。”

    对公示语语用规律缺乏深入了解

    尽管近年来对公示语翻译的研究不断深入,关注点也从基本信息服务转向整体语言及人文环境建设,但由于国家相关译写标准尚未出台、地区开放程度不均衡等因素,在翻译公示语时,生搬硬套、东拼西揍的现象仍屡见不鲜。

    西南大学外国语学院教授孟凡君举了几个让人哭笑不得的例子。“比如,银行里的‘对公服务’翻译成‘To male service’;将‘李白,字太白’翻译为‘Li Bais words were Taibai’;更有甚者,有些公示语由英语单词加汉语拼音‘杂烩’而成。”

    潘文国认为,这些翻译问题产生的原因有三:力不从心、过犹不及、放任失职。“所谓力不从心,主要是指因英文水平有限,翻译时逐字直译,译文显得别扭或生硬。过犹不及则是因太想译出水平,甚至译出风格,结果却弄巧成拙,反而词不达意。放任失职则是把公示语翻译交给无法胜任该工作的公司或个人;或者自作聪明,搞电脑配对,结果文不对题,闹出笑话。”

    在吕和发看来,这些问题仅仅是表象,没有触及本质。如果没有足够的源语语料引进、缺乏对外籍人士公共信息需求特点和对公示语语用规律的深入了解,公示语翻译就很难有“质”的改善。“当然,对公示语需求特点或语用规律的深入了解,不能仅停留于理论层面,要依靠系统的、大规模的实证调研。此外,还可充分利用语料库和网络等现代科技手段‘破解’其中关窍。”吕和发强调。

    探索公示语翻译的新方向新策略

    采访中,记者发现,随着我国国际化程度的提高和社会需求的转变,学者们也在积极探索公示语翻译的新方向和新策略。

    就新方向而言,吕和发表示,目前国内急需环境保护、危机管理、安检防恐、无障碍设施、规约制度、应急救助等方面的公示语翻译,学界应加强这方面的研究。另外,若要提高外籍人士体验、欣赏中华文化的满意度,开展诸如自然景观解说、文博陈列解说、历史名胜解说、文化遗产解说等解说性公示语的研究与应用也非常重要。

    谈及公示语翻译的新策略,由澳门理工学院教授胡庚申开创的生态学翻译受到学界关注。胡庚申告诉记者,长期以来,公示语翻译研究主要集中在微观层面,多是对语音、书写、词形、词义、短语和句子结构、修辞、文体风格、思维方式等方面的对比;而生态学翻译则注重从宏观视角探索公示语翻译。在他看来,公示语翻译的“生态环境”包括政治、经济、文化、社会等多重因素。若要提高公示语的翻译质量,实现最佳的交流目的,关键在适应其运用的“生态环境”。至于翻译方法是直译还是意译,是讲求“形式对等”还是“功能对等”,不过是自然而然的选择。

    吕和发还向记者介绍说,建设大规模语料库亦是公示语翻译研究“与时俱进”的举措。譬如,由北京第二外国语学院公示语翻译研究中心与相关机构合作研制的“公示语翻译语料库”,意在通过篇章案例“小系统”和目的地“大系统”的衔接,经由专业网站以免费检索、查询服务、对比参照、在线交流等形式,为相关机构和人员提供帮助。

    另外,受访学者强调,应重视公示语翻译相关政策或研究成果的推广与执行。因为这不只是对译者水平、翻译理论或策略的考验,更是一项涉及研制、发布、监管等多个环节的综合“工程”。

    中国社会科学报记者 郝日虹

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